Mädchen im Spektrum sind entgegen der landläufigen Meinung keine “seltene Spezies”. Ihr Autismus wird jedoch oft übersehen oder falsch interpretiert.

Hier ist eine kleine Übung. Was für eine Person stellen Sie sich vor, wenn Sie das Wort “autistisch” hören? Ich habe keine Ahnung, was Ihnen sonst noch in den Sinn gekommen ist (OK, vielleicht die Urknalltheorie), aber die Person, die die meisten Leute heraufbeschwören, wird männlich sein. Es wird oft gesagt, dass Autismus bei nur einer Frau pro vier Männer auftritt, obwohl neuere Untersuchungen ergeben haben, dass die wahre Zahl eher einer Frau pro drei Männer entspricht, mit der Einschränkung, dass Autismus bei Mädchen sehr oft nicht oder falsch diagnostiziert wird und Frauen zu den reellen Zahlen können sehr viel größer sein.

Warum erhalten Mädchen im Spektrum möglicherweise nicht die richtige Diagnose? Mehrere Hauptgründe könnten erklären, warum Autismus immer noch als vorwiegend männlicher Unterschied in der Gehirnverdrahtung wahrgenommen wird:

  • Mädchen und Frauen haben tatsächlich unterschiedliche Symptome (oder Eigenschaften).
  • Mädchen und Frauen lernen, Verhaltensweisen zu maskieren, die Teil von Autismus sind und nicht als sozial verträglich angesehen werden.
  • Wir suchen nicht genau genug oder nicht richtig, um autistische Merkmale bei vielen Frauen zu identifizieren, die sie haben.

Zeigen sich die Symptome von Autismus wirklich später bei Mädchen als bei Jungen?

Nein. Die fünfte und aktuelle Version des diagnostischen und statistischen Handbuchs für psychische Störungen, mit dem US-amerikanische Ärzte Autismus diagnostizieren, erinnert uns daran, dass die Symptome von Autismus normalerweise irgendwo im zweiten Lebensjahr eines Kindes erkannt werden – zwischen 12 und 24 Monaten .

Wenn die Symptome eines Kindes offensichtlich sind (oder jemand sehr genau hinschaut), können sie noch früher entdeckt werden. Wenn die Symptome subtiler sind (oder niemand richtig aussieht oder sieht), können sie später oder viel später entdeckt oder nie als Autismus identifiziert werden.

Es gibt keine Hinweise darauf, dass sich die Symptome von Autismus bei Mädchen später “entwickeln” als bei Jungen. Es gibt jedoch viele Beweise dafür, dass sie oft übersehen werden. Wenn bei Mädchen Autismus diagnostiziert wird, sind sie möglicherweise älter und sogar erwachsen, aber das liegt nicht daran, dass sie plötzlich autistisch wurden.

Wie könnte Autismus bei Mädchen aussehen?

Autismus ist durch zwei Kernmerkmale gekennzeichnet, von denen sich jedes auf verschiedene Weise manifestieren kann. Dies sind Unterschiede in der sozialen Kommunikation und Interaktion (oder Herausforderungen mit oder, wie das DSM-5 sagt, “Beeinträchtigung in”) sowie bestimmte Verhaltensmerkmale, die typischerweise als “eingeschränkt” und “repetitiv” beschrieben werden. Da beide für eine Diagnose erforderlich sind, weisen autistische Mädchen und Frauen Merkmale aus dem ersten und zweiten Bereich auf, die jedoch möglicherweise sehr unterschiedlich aussehen.

In Bezug auf Kommunikation können autistische Mädchen und Frauen:

  • In der früheren Kindheit eher schüchtern als autistisch gesehen werden, nur damit echte Unterschiede in der Jugend sichtbar werden, da dies eine Zeit ist, die schwer zu bewältigen ist. Dies kann ein Grund sein, warum manche Leute glauben, dass Autismus später bei Mädchen auftritt. Wirklich, was später auftaucht, ist das Bemerken!
  • Sei ziemlich lautstark! Einige autistische Mädchen, die keine Bedenken haben, sich zu äußern, auch auf sehr stumpfe und direkte Weise, die als sozial unangemessen oder unhöflich angesehen werden können. Dies kann ihnen die Labels “bratty” oder “verwöhnt” einbringen.
  • Kampf mit Augenkontakt. Habe ungewöhnliche Körpersprache.
  • Es fällt Ihnen schwer zu wissen, wann Sie anfangen sollen zu sprechen und wann nicht. Sprechen Sie ziemlich laut oder eher leise und mit einem “seltsamen” Akzent oder einer Intonation.
  • Sei nicht stereotyp “Mädchen”. Auch die Kleidung kommuniziert, und Frauen im Spektrum bevorzugen möglicherweise Komfort gegenüber Aussehen oder haben einen “skurrilen” Geschmack.
  • Einige autistische Mädchen, die zuvor sehr verbal waren, können während der Pubertät einen selektiven Mutismus entwickeln, bei dem sie in bestimmten Situationen nicht sprechen können.
  • Untersuchen Sie die Art und Weise, in der andere Menschen eingehend interagieren, um die Fähigkeit zu entwickeln, Phrasen und Kommunikationsweisen nachzuahmen, die sie um sich herum sehen – manchmal bis zu dem Punkt, an dem auf den ersten Blick nichts anders erscheint.

Verhaltensmäßig könnten Mädchen im Spektrum:

  • Haben Sie Leidenschaften (Obsessionen, besondere Interessen), die nicht sonderbar erscheinen, weil sie typisch für Mädchen in ihrem Alter sind. Dazu könnten beispielsweise Pferde, eine Band, Make-up oder eine Fernsehserie gehören. (Die Leidenschaften variieren offensichtlich von Person zu Person, und autistische Mädchen können sich auch für UFOs, Shakespeare oder die Geschichte der Schimpfwörter interessieren! Aber diejenigen mit sozial akzeptierten Interessen fliegen eher unter dem Radar.)
  • Lassen Sie sich so auf diese Leidenschaften ein, dass sie vergessen, sich auf Aktivitäten wie persönliche Hygiene, zugewiesene Schularbeiten oder soziale Interaktionen mit den Menschen um sie herum einzulassen.
  • Es scheint, als würde man auf typische Weise mit Spielzeug spielen, wenn es tatsächlich in einer Reihe steht oder auf irgendeine Weise sortiert wird.
  • Bleib an der Peripherie der sozialen Gruppen von Mädchen und sei nie ganz ein Teil von ihnen.
  • Seien Sie überempfindlich gegenüber sensorischen Eingaben – Dinge wie helle Farben und Lichter, laute Geräusche, leise, aber störende Geräusche, Stoffstrukturen, große Gruppen von Menschen, Gerüche oder kurz gesagt irritierende Details, die viele Menschen völlig vermissen. Wenn Sie diesen Dingen ausgesetzt werden, können sie sich zurückziehen oder zusammenbrechen. Dies ist vielen autistischen Menschen gemeinsam, ob weiblich oder nicht, aber Mädchen werden möglicherweise eher als “nur sensible” oder sogar als “Drama-Königinnen” bezeichnet.
  • “Stim”. Kurz für selbststimulierendes Verhalten, das helfen kann, Stress und Angst zu kontrollieren oder Erregung auszudrücken, stimulieren fast alle autistischen Menschen. Es gibt jedoch viele verschiedene Möglichkeiten, dies zu tun, und obwohl Sie vielleicht von stereotypem Flattern oder Schaukeln von Hand gehört haben, kann Stimming auch Aktivitäten beinhalten, die nicht fehl am Platz aussehen. Dazu gehörten das Nägelbeißen, die Verwendung eines zappeligen Spinners, das wiederholte Anhören eines Lieblingslieds, das Antippen eines Bleistifts, das Spielen mit Squishies und so weiter.
  • Seien Sie eher regelorientiert oder “schwarz und weiß” in ihrem Denken, mit einem starken Sinn für richtig und falsch. Dies kann Mädchen das Label “Bossy” einbringen.
  • Ich mag es nicht berührt zu werden.
  • Seien Sie ängstlich, denn selbst wenn die Welt nicht weiß, dass sie autistisch sind, ist sie sich sicher bewusst, dass sie anders sind. Die Welt ist möglicherweise nicht freundlich zu ihnen, was zu Angstzuständen und Depressionen führt.

Mädchen im Spektrum? Andere Dinge, auf die Sie achten sollten

Autistische Mädchen fallen häufig Mobbing zum Opfer. Kinder wählen diejenigen aus, die anders sind, und selbst wenn die Erwachsenen im Leben eines autistischen Mädchens ihre Unterschiede nicht erkannt haben, sehen andere Kinder alles. Autistische Mädchen sind auch häufiger als Jungen im Spektrum mit verletzender sozialer Ausgrenzung konfrontiert, indem sie sich selbst verletzen, gereizt werden und Ausbrüche haben oder sich sozial völlig zurückziehen. Intervention ist hier der Schlüssel.

Mädchen im Autismus-Spektrum haben tendenziell eine bessere motorische Funktion als Jungen, wie Untersuchungen gezeigt haben – mit Ausnahme von grobmotorischen Aktivitäten wie dem Fangen von Bällen oder dem Springen. Ihre Ungeschicklichkeit fällt möglicherweise weniger aufgrund der gesellschaftlichen Vorstellungen auf, dass Mädchen nicht so gut sind wie Sport.

Mädchen mit Autismus können dieselben inhärenten Tendenzen haben wie Jungen im Spektrum, aber da die Gesellschaft die soziale Kommunikation bei Mädchen und Frauen tendenziell stärker in den Vordergrund stellt, können sie die Notwendigkeit der Anpassung verinnerlichen und proaktive Veränderungen vornehmen, indem sie Verhaltensweisen nachahmen, die sie sehen um sie herum.

Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28545751
[2] https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/1362361316671845
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3935179/
[4] Aspergirls: Empowering Females with Asperger Syndrome. Rudy Simone. ISBN 978-1-84905-826-1
[5] Photo courtesy of SteadyHealth