Was ist der Unterschied zwischen schlecht funktionierendem und hoch funktionierendem Autismus? Schauen wir uns das genauer an.

Autismus ist schwer zu definieren. Oft als lebenslange neurologische Störung beschrieben, die Behinderungen verursachen und das tägliche Funktionieren auf vielfältige Weise beeinträchtigen kann, steht außer Frage, dass es sich um ein Spektrum handelt – was das offizielle diagnostische Etikett der “Autismus-Spektrum-Störung” sehr anerkennt.

Dies bedeutet, dass keine zwei autistischen Menschen gleich sind, aber gilt das nicht auch für Menschen, die nicht autistisch sind? Nun, nicht genau.

 

Autismus ist ein Deskriptor für Gehirne, die anders verdrahtet sind als die von neurotypischen Menschen (nicht autistischen Menschen), aber hier werden die Dinge wirklich interessant. Einige Studien haben herausgefunden, dass autistische Menschen weniger Gehirnverbindungen haben, während andere zu dem Schluss gekommen sind, dass sie tatsächlich mehr haben. Neuere Untersuchungen, bei denen Personen im Spektrum an funktionellen MRT-Untersuchungen teilnahmen, zeigten, dass beides zutreffen kann. Während die Gehirne neurotypischer Menschen sehr ähnlich sind, ist die autistische Gehirnverdrahtung für jede Person einzigartig. Autismus zeigt sich also in Gehirnscans, aber auf sehr unterschiedliche Weise.

Es kann deshalb sein, dass ich jedes Mal, wenn ich über Autismus nachdenke oder darüber schreibe, an etwas erinnert werde, das mir ein Transgender-Mann – der zufällig auch autistisch ist, aber für die Geschichte nicht relevant – einmal erzählt hat. Wie hat er gemerkt, dass er ein Mann ist? Was genau ist ein Mann? Als ich ihm diese Fragen stellte, sagte er mir, dass er wirklich keine Ahnung habe, wie man “Mann” definiert. Er wusste nur, dass er einer war. Wenn Sie sich die diagnostischen Kriterien für eine Autismus-Spektrum-Störung ansehen, werden Sie feststellen, dass sich Autismus auf sehr unterschiedliche Weise manifestieren kann. So wie es kein einheitliches Konzept dafür gibt, was es bedeutet, ein Mann zu sein, gibt es keine Reihe von Merkmalen, die eine autistische Person allgemein bezeichnen.

Was ist der Unterschied zwischen schlecht funktionierendem und hoch funktionierendem Autismus?

Niedrig funktionierender Autismus und hoch funktionierender Autismus (auch als schwerer oder milder Autismus bezeichnet) sind Begriffe, auf die Sie immer wieder stoßen, wenn Sie Dinge über Autismus lesen oder das Spektrum mit Menschen diskutieren, denen Sie begegnen. Was meinen sie wirklich? Nun, das sehr lange Dokument zur Diagnose von psychischen Störungen in den USA, die fünfte Ausgabe des diagnostischen und statistischen Handbuchs für psychische Störungen (kurz DSM-5), bietet tatsächlich einige Richtlinien.

Sie haben Autismus in drei “Ebenen” unterteilt:

  • Auf Stufe 1 benötigt eine autistische Person “Unterstützung”, um optimal zu funktionieren. Sie stehen möglicherweise vor sozialen Kämpfen und wirken seltsam, wenn sie diese Unterstützung nicht erhalten, und haben Schwierigkeiten, sich auf Veränderungen oder Multitasking einzustellen.
  • Auf Stufe 2 benötigt eine autistische Person “erhebliche Unterstützung”, um gut zu funktionieren. Die Tatsache, dass sie nicht neurotypisch sind, ist für jeden, der mit ihnen interagiert, ziemlich offensichtlich, und sie erleben erhebliche Bedrängnis, wenn sie mit Veränderungen konfrontiert werden oder wenn sie keinen Zugang zu ihrem Bewältigungsverhalten haben.
  • Auf Stufe 3 braucht eine autistische Person “sehr substanzielle Unterstützung” in der neurotypischen Welt. Sie sind möglicherweise nicht in der Lage, Wörter zur Kommunikation oder auf sehr begrenzte Weise zu verwenden, und verlassen sich möglicherweise auf ergänzende und alternative Kommunikationsgeräte. Ihr Verhalten wird als höchst unflexibel angesehen und die Anpassung an Veränderungen ist unglaublich schwierig.
Wenn man das betrachtet, scheint es ziemlich offensichtlich, dass jemand mit Autismus der Stufe 1 als hochfunktionell oder als “milder” Autismus angesehen wird. Dieser Person kann gesagt werden, dass sie nicht ziemlich “autistisch” wirkt. Jemand mit Autismus der Stufe 3 würde andererseits als “stark autistisch” oder “schlecht funktionierend” eingestuft.

Mit anderen Worten, vieles davon bezieht sich wirklich darauf, wie gut die betreffende Person als neurotypisch wirken kann; Wie offensichtlich ist es für Außenstehende und Personen, die der Person nahe stehen, dass sie autistisch sind.

Das Problem? Dieselbe Person, die in ihrem Job brillant ist – was eng mit ihren Leidenschaften übereinstimmt – und als schrullig, aber lustig und kreativ wirkt, kann in einer Umgebung, die weniger für ihre Bedürfnisse geeignet ist, völlig zusammenbrechen und nicht mehr funktionieren. Sie können in Panik geraten, ihre Sprache verlieren und auf dem Boden sitzen. Dieselbe nonverbale Person kann als “in ihrer eigenen Welt sein” erscheinen … bis sie Zugang zu ergänzenden und alternativen Kommunikationsgeräten hat, die es ihnen ermöglichen, brillant schriftlich zu kommunizieren.

Dieselbe Person kann an einem Tag oder in einer Umgebung die Merkmale von Autismus der Stufe 1 und an einem anderen Tag in einem anderen Kontext die Merkmale von Autismus der Stufe 3 aufweisen. Die richtige Unterstützung zu erhalten bedeutet, dass jemand, der ohne diese Unterstützung “schlecht funktioniert”, jetzt “hoch funktioniert”, während er sie wegnimmt, das Gegenteil tut.

Funktionsbezeichnungen sind als solche ziemlich willkürlich. Viele in der autistischen Gemeinschaft mögen sie nicht. Um zu verstehen, warum, können Sie überlegen…

Eine bessere Frage als “Funktioniert diese Person hoch oder niedrig?” wäre dann: “Was kann ich tun, um die Bedürfnisse dieser Person zu erfüllen, damit sie sich wohl fühlen und ihre Ziele erreichen kann?”

Quellen:
[1] https://www.nature.com/articles/nn.3919
[2] https://link.springer.com/article/10.1007/s10803-018-3844-y
[3] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA
[4] Photo courtesy of SteadyHealth