Autismus ist ein Spektrum, daher wird jeder anders sein und sich seinen eigenen individuellen Herausforderungen stellen. Was wird als schwerer Autismus angesehen?

Die CDC schätzt, dass von 68 Kindern eines im Autismus-Spektrum liegt – und damit vermutlich die gleiche Anzahl von Erwachsenen. Da Autismus ein Spektrum ist, teilen die Betroffenen einige gemeinsame Merkmale, manifestieren sie jedoch auf radikal unterschiedliche Weise. Menschen am “milderen” Ende des Spektrums hatten früher ihre eigenen Diagnosen; Asperger und allgegenwärtige Entwicklungsstörung – nicht anders angegeben. Alle autismusbezogenen Diagnosen wurden nun in eine einzige Diagnose einer Autismus-Spektrum-Störung integriert.

Es wird angenommen, dass rund ein Drittel der autistischen Menschen am “schweren” Ende des Spektrums liegt. Aber was bedeutet das?

Was sind die Merkmale von schwerem Autismus? Wie wird es diagnostiziert?

Wenn Sie sich die diagnostischen Kriterien ansehen, die im DSM-5, der aktuellen Ausgabe des diagnostischen und statistischen Handbuchs für psychische Störungen, enthalten sind, sehen Sie zwei Hauptbereiche, die jeweils in mögliche Erscheinungsformen unterteilt sind. Sie sind:

  • Laufende Kämpfe mit sozialer Kommunikation und Interaktion, die sich in verschiedenen Kontexten manifestieren. Dies kann alles umfassen, von der Schwierigkeit, Freunde zu finden und Beziehungen zu pflegen, über (markierte) Unterschiede in der nonverbalen Kommunikation (wie Augenkontakt, Gesten usw.) bis hin zum Nichtwissen, wie man Interessen teilt oder wie man ein Gespräch beginnt .
  • Wiederholte und begrenzte Verhaltensweisen, Interessen und Aktivitäten, die wiederum viele verschiedene Dinge bedeuten können. Stimming – oder sich wiederholende Verhaltensweisen wie das Ausrichten von Objekten, das Flattern der Hände oder das Herumwirbeln können ein Teil davon sein. Dies gilt auch für ein starkes Bedürfnis nach Routinen und Gleichheit, für einige und nur wenige Themen äußerst leidenschaftlich zu sein und sich durch Veränderungen oder sensorische Eingaben wie helles Licht oder störende Geräusche zu quälen.
Die Symptome müssen in der frühen Kindheit vorhanden sein und können im Allgemeinen vor dem zweiten Geburtstag eines Kindes beobachtet werden. Autismus kann mit oder ohne Sprach- und Sprachverzögerungen und geistiger Beeinträchtigung diagnostiziert werden.

Autismus wird weiter unterteilt in “Levels”, wobei “Level 1” -Autisten etwas Unterstützung benötigen, “Level 2” -Autisten mehr Unterstützung benötigen und “Level 3” -Autisten abhängig von ziemlich umfangreicher Unterstützung, um optimal funktionieren zu können. Das DSM-5 erläutert:

  • Auf Stufe drei werden autistische Menschen ernsthafte Probleme mit sozialer Kommunikation und Interaktion haben, die ihre Funktionsweise immens beeinträchtigen.
  • Stark autistische Menschen sind im Allgemeinen nicht in der Lage, Kommunikation effektiv zu initiieren oder auf typische Weise auf soziale Ansätze zu reagieren.
  • Stark autistische Menschen sind möglicherweise nonverbal oder können nur sehr wenige Wörter verwenden (was nicht bedeutet, dass sie nicht auf andere Weise kommunizieren können).
  • Das Verhalten von autistischen Menschen der Stufe drei unterscheidet sich in einer Weise, die sofort ersichtlich ist, einschließlich eines sehr starken Bedürfnisses nach Routine und großer Not, wenn Veränderungen eintreten.

Das ist ziemlich vage, das geben wir dir. In einer Studie wurde näher darauf eingegangen, dass Menschen, die als schwer am Ende des Autismus-Spektrums stehend gelten, häufig, aber nicht immer, auch geistige Behinderungen haben. Sie können möglicherweise einige Wörter verwenden, aber die Hin- und Her-Kommunikation ist zumindest verbal schwierig. Wenn sie Kinder sind, ist es unwahrscheinlich, dass diese Menschen ein reguläres Klassenzimmer besuchen können, und sie sind oft nicht in der Lage, tägliche Aktivitäten wie das Zähneputzen oder das Anziehen selbst durchzuführen. Selbstverletzende Verhaltensweisen wie Headbangen und Hautpicken sind ebenfalls keine Seltenheit. Pflege rund um die Uhr ist daher notwendig.

In dieser Studie mit dem Titel „Schwerer Autismus in der Kindheit: Die Erfahrung der Familie“ wird weiter darauf hingewiesen, dass es ziemlich schwierig ist, diese Diagnose zu stellen, da das Testen eine schwierige Aufgabe sein kann.

Gibt es Behandlungs- oder Behandlungsmöglichkeiten für schweren Autismus?

Ja. Autismus ist eine neurologische Erkrankung – es gibt keine Heilung, und wenn Sie sich mit dem Thema befassen möchten, ob es eine geben sollte, werden die Dinge ziemlich kontrovers. Es gibt jedoch verschiedene Therapien und Medikamente mit unterschiedlichen Zielen. Zum Beispiel:

  • Sprachtherapie.
  • Ergotherapie, die dazu beiträgt, Menschen mit den Fähigkeiten auszustatten, die sie im Alltag benötigen.
  • Physiotherapie, die helfen kann, Kraft, körperliche Flexibilität und motorische Fähigkeiten aufzubauen.
  • Therapie und Betreuung sozialer Kompetenzen.
  • Augmentative und alternative Kommunikationsgeräte (AAC), mit denen nonverbale autistische Menschen auf andere Weise kommunizieren können, z. B. mithilfe von Bildern oder schriftlich. Diese Geräte können auch das Sprechen von Text erleichtern.
  • Medikamente können eingesetzt werden, um Angstzuständen und Depressionen entgegenzuwirken, oder bei anderen komorbiden Zuständen. Nahrungsergänzungsmittel können ebenfalls unter diese Überschrift fallen, da Menschen mit einer eingeschränkten Ernährung sie benötigen, um die richtigen Nährstoffe zu erhalten.

Wir möchten jeden Elternteil eines autistischen Kindes dringend bitten, die möglichen negativen Folgen bestimmter Therapien zu untersuchen, einschließlich angewandter Verhaltensanalyse und Floortime. In einem Dokument des Autistic Self Advocacy Network (ASAN), das im Feld Links unten verlinkt ist, wird erläutert, wie diese Therapien Menschen entmenschlichten können, anstatt ihnen zu helfen, ihre Fähigkeiten so zu verbessern, dass die Menschlichkeit der Person gewürdigt wird. ASAN betont die Bedeutung der sozialen Eingliederung, der Vermittlung von Selbstvertretung und der Verbesserung des Zugangs zu Räumen für neurodiverse Menschen.

Wenn Sie Eltern sind und Ihr Kind als stark autistisch eingestuft wird, liegt ein Großteil davon bei Ihnen. Jeder verdient das Recht auf mitfühlende, die Menschheit respektierende Fürsorge, und Sie sollten sicherstellen, dass alle Therapien, an denen Ihr Kind teilnimmt, ihm helfen, als autistische Menschen zu gedeihen, anstatt sie so neurotypisch wie möglich erscheinen zu lassen. Gute Behandlungsziele, so ASAN, wären diejenigen, die “sich auf Fähigkeiten konzentrieren, die ihnen helfen, ihre eigenen Behinderungen zu verstehen und mit sensorischer Überlastung umzugehen, im Gegensatz zu Therapien, bei denen Menschen an der Oberfläche weniger autistisch aussehen”.

Quellen:
[1] https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0882596316302792
[2] https://www.nimh.nih.gov/health/topics/autism-spectrum-disorders-asd/index.shtml#part_145441
[3] https://www.aacandautism.com/why-aac
[4] https://autisticadvocacy.org/wp-content/uploads/2017/07/First-Hand-Perspectives-on-Behavioral-Interventions-for-Autistic-People-and-People-with-other-Developmental-Disabilities.pdf
[5] American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA
[6] Photo courtesy of SteadyHealth