Sonnenuntergang ist ein Phänomen, das bei vielen verschiedenen Arten von Demenz auftritt, aber am häufigsten ist die Alzheimer-Krankheit. Werfen wir einen Blick auf einige der Ursachen des Sonnenuntergangs sowie auf Möglichkeiten, wie wir damit umgehen können.

Sonnenuntergang ist ein Phänomen, das sowohl bei der Alzheimer-Krankheit als auch bei anderen Formen der Demenz auftritt, bei denen ein Patient am späten Nachmittag verwirrter und aufgeregter wird – normalerweise um die Zeit, in der die Sonne untergeht. Obwohl Sie diese Art von Verhalten in den früheren Stadien der Alzheimer-Krankheit möglicherweise nicht sehen, ist sie bei Patienten mit mittelschweren Formen der Alzheimer-Krankheit häufig. Ungefähr 30 bis 40 Prozent der Alzheimer-Patienten haben irgendwann Sonnenuntergangssymptome.

Hier werden wir die mögliche Ursache dieser Symptome untersuchen und herausfinden, wie Sie sie behandeln können.

Was ist Sonnenuntergang?

Was den Sonnenuntergang von anderen Formen der Demenz unterscheidet, ist die Tatsache, dass sich diese Symptome nur zu verschlechtern scheinen, wenn das Tageslicht nachlässt. Patienten mit dieser Art von Erkrankung leiden häufig unter erhöhter allgemeiner Verwirrung, Unruhe und Stimmungsschwankungen.

Obwohl der genaue Mechanismus des Sonnenuntergangs nicht bekannt ist, besteht die vorherrschende Theorie darin, dass ein gewisser Zusammenhang mit dem Tagesrhythmus besteht und wann sich diese Symptome manifestieren.

Der circadiane Rhythmus ist für Ihren Schlaf-Wach-Zyklus verantwortlich. Wenn das Tageslicht nachlässt, sinkt der Dopaminspiegel in Ihrem Gehirn auf natürliche Weise und Melatonin wird produziert, um Sie immer müder zu machen. Wenn die Nacht zur Morgendämmerung wird, ist sie auch für den allmählichen Anstieg des Cortisolspiegels verantwortlich, der dazu führt, dass Sie aus dem Schlaf aufwachen.

Unter idealen Umständen bleibt Ihr Tagesrhythmus über einen längeren Zeitraum stabil, und selbst wenn Sie gelegentlich aufbleiben, um am Wochenende Kontakte zu knüpfen, wird Ihr Zyklus erst nach einigen verpassten Schlafstunden erheblich beeinträchtigt Ihre chemischen Werte werden immer noch normal ab- und abfließen. Wenn Sie sich jedoch in eine “Nachteule” verwandeln und gut nach Mitternacht ins Bett gehen, werden Sie feststellen, dass Ihr Schlafzyklus vollständig ausgeschaltet ist und Sie wahrscheinlich keinen erholsamen Schlaf haben.

Wenn sich Ihr Gehirn aufgrund einer Alzheimer-Krankheit zu verschlechtern beginnt, beginnt dieser empfindliche Zyklus zu scheitern.

Der Dopaminspiegel schwankt bei stärkeren Gipfeln und Tälern und die Produktion von Melatonin wird drastisch beeinflusst. Wenn Ihr Körper nicht in der Lage ist, genug Melatonin zu produzieren, erhält er nie den natürlichen Anhaltspunkt, um Ihren Tag ausklingen zu lassen und sich auf den Schlaf vorzubereiten. Daher sind diese Patienten in dieser Tageszeit viel aktiver. Da auch ihr Dopaminspiegel beeinflusst wird, treten in dieser Zeit auch neurologische Probleme wie Zittern oder bizarres Verhalten stärker auf.

Eine andere Theorie, die zur Erklärung dieses Phänomens beiträgt, findet sich in den Autopsien von Patienten, die an Alzheimer gelitten hatten. Nach dem Tod haben Forscher herausgefunden, dass ein Teil des Gehirns, der direkt für Ihre Wahrnehmung von hellen und dunklen Hinweisen verantwortlich ist, im Vergleich zur gleichen Struktur bei älteren Patienten ohne die Krankheit signifikant kleiner ist. Dieser Teil des Gehirns wird als suprachiasmatischer Kern bezeichnet.

Die Atrophie, die an dieser Stelle auftritt, kann auch erklären, warum der Sonnenuntergang in den früheren Stadien der Alzheimer-Krankheit nicht so häufig auftritt. Wenn ein Patient jedoch eine Schädigung des Gehirns ansammelt, kann der Zellkern den Unterschied zwischen Tag und Nacht nicht mehr wahrnehmen Chemikalien werden völlig aus dem Gleichgewicht geraten.

Was sind die möglichen Behandlungen für den Sonnenuntergang?

Wenn es um die Behandlung dieser Erkrankung geht, denken Sie vielleicht, dass eine schnelle und einfache Lösung darin besteht, nur einige Melatoninpräparate einzunehmen, und die Patienten können zu ihrem normalen Schlafmuster zurückkehren.

Frühere Studien haben gezeigt, dass Patienten, die Melatonin einnehmen, einen gewissen Nutzen haben. Ihre Symptome werden sich bessern, aber wenn der zirkadiane Rhythmus mit dem Absterben des Gehirns immer deutlicher ins Stocken gerät, ist Melatonin unzureichend, da es keinen Ort gibt, an dem es sich im Gehirn binden kann, um eine Wirkung zu erzielen.

Neuere Untersuchungen haben gezeigt, dass auch frühere Auswirkungen von Melatonin aufgrund kleiner Probengrößen in den Studien möglicherweise übertrieben sind. Auch wenn dies kein garantierter Erfolg ist, lohnt es sich dennoch, Melatonin zu probieren, um einige der Symptome des Sonnenuntergangs zu lindern.

Eine andere Sache, die Sie tun können, wenn Sie versuchen, die Auswirkungen des Sonnenuntergangs zu begrenzen, wäre, sich auf die Verhaltenstherapie zu konzentrieren und strengere Zeitpläne zu erstellen, um den chemischen Spiegel im Gehirn auszugleichen. Eines der ersten Dinge, die eine Person tun kann, um Sonnenuntergangsepisoden zu begrenzen, wäre tagsüber aktiver. Wenn Sie sicherstellen, dass ein Alzheimer-Patient den ganzen Tag über aktiv ist, kann dies nicht nur das Gehirn zur Erhaltung der Funktionen anregen, sondern auch die Person ermüden, sodass sie am Ende des Tages erschöpfter wird – was zu einem verbesserten Schlaf führt.

Eine andere Idee, mit der Sie versuchen könnten, die Häufigkeit von Sonnenuntergangsepisoden zu verringern, besteht darin, die Nickerchenzeit einer Person zu regulieren, bei der diese Symptome auftreten. Wenn eine Person zu lange ein Nickerchen macht, wird es für sie später in der Nacht schwieriger einzuschlafen und ihr Tagesrhythmus wird vollständig verändert. Zahlreiche Untersuchungen haben gezeigt, dass Patienten, die länger als eine Stunde pro Tag ein Nickerchen machen, schlechtere Symptome des Sonnenuntergangs haben als Patienten, die einem strukturierteren Nickerchenplan folgen.

Die letzte Empfehlung, die ich zur Kontrolle des Sonnenuntergangs bei einem Alzheimer-Patienten aussprechen kann, wäre die Behandlung der Schlafhygiene. Es ist wichtig, dass der Patient einen strengen Zeitplan hat, in dem er jeden Tag zur gleichen Zeit aufwacht und auch jeden Tag zur gleichen Zeit ins Bett geht. Dies kann die Schlafgewohnheiten verbessern und Stress oder Angst bei einem Patienten reduzieren, bei dem dieses Symptom regelmäßig auftritt.

Es kann sich für die Familie einer Alzheimer-Patienten lohnen, auch über die physische Umgebung des Raumes zu sprechen, in dem sie schlafen. Lassen Sie den Patienten die Beleuchtung, die Temperatur und den Geräuschpegel nach seinen Wünschen einstellen, damit er sich in dieser Umgebung so wohl wie möglich fühlt.

Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5187352/: rnhttps://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3246134/
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9111704
[3] Photo courtesy of SteadyHealth