HIV hat drei verschiedene Stadien. Obwohl die frühen Symptome leicht zu übersehen sind, ermöglicht eine frühzeitige Diagnose Menschen mit HIV, früher auf eine antiretrovirale Therapie zuzugreifen. Mit welchen Symptomen sollte jeder vertraut sein?

Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass im Jahr 2018 38 Millionen Menschen mit HIV (Human Immunodeficiency Virus) lebten und 1,7 Millionen neu infiziert waren.

Dank moderner Behandlungsansätze muss HIV kein Todesurteil mehr sein und Menschen mit HIV können ein langes und gesundes Leben führen. Dafür muss jedoch so schnell wie möglich mit der Behandlung begonnen werden. Daher ist eine frühzeitige Diagnose von entscheidender Bedeutung.

Was sind die verschiedenen Stadien einer HIV-Infektion und was müssen Sie über die Symptome von HIV in jedem Stadium wissen?

1. Akute HIV-Infektion

Das erste Stadium von HIV, auch als akutes retrovirales Syndrom bezeichnet, beginnt nach dem Eindringen des Virus in den Körper einer Person und dauert in der Regel drei bis sechs Monate. HIV-Zellen werden in weiße Blutkörperchen, sogenannte CD4-Lymphozyten, eindringen und sich mit einer alarmierenden Rate von Milliarden Kopien pro Tag replizieren. Der Körper des neu infizierten Patienten wird noch keine Zeit gehabt haben, Antikörper herzustellen, und es wird nicht überraschen, dass HIV zu diesem Zeitpunkt hoch ansteckend ist.

Viele Menschen werden mit der Möglichkeit vertraut sein, zwei bis vier Wochen nach einer HIV-Infektion grippeähnliche Symptome zu entwickeln. Schauen wir uns das jedoch genauer an:

  • Etwas mehr als die Hälfte – 52 Prozent – der Menschen, die auf HIV getestet werden, geben an, dass bei Auftreten des Tests Symptome auftreten, von denen bekannt ist, dass sie mit akutem HIV assoziiert sind. Weitere 28 Prozent haben einige Wochen vor dem Test Symptome.
  • Die häufigsten Symptome sind Fieber, Müdigkeit, geschwollene Lymphknoten und Mandeln, Halsschmerzen, Muskelschmerzen, Durchfall, Kopfschmerzen und Hautausschlag. Nachtschweiß, Wunden im Genitalbereich, Geschwüre im Mund, Gewichtsverlust, Übelkeit und Erbrechen sowie Husten fallen ebenfalls in den Bereich typischer Symptome während einer akuten HIV-Infektion.
  • Eine Minderheit der neu mit HIV infizierten Menschen hat atypische Symptome, die von Hefeinfektionen über Lungenentzündung, Leberentzündung bis hin zu akutem Nierenversagen reichen können.
  • Eine noch kleinere Minderheit – laut einer Studie fünf Prozent – hat überhaupt keine Symptome.

HIV-Tests sollten gemäß den CDC-Empfehlungen Teil der routinemäßigen Gesundheitsversorgung aller sein, aber es ist gut, sich der ersten Symptome von HIV bewusst zu sein. Es gibt verschiedene Arten von Tests. Frühe Tests innerhalb von 10 bis 33 Tagen nach der Exposition sind mit einem Nukleinsäuretest möglich, während Antigen / Antikörper-HIV-Tests normalerweise 18 bis 45 Tage nach der Exposition genau sind. Obwohl Antikörpertests am häufigsten verwendet werden, können sie bis zu 90 Tage nach der Exposition dauern, um genaue Ergebnisse zu erzielen.

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über den richtigen Test für Sie.

2. Klinische Latenz

Das zweite Stadium einer HIV-Infektion wird auch als chronisches oder asymptomatisches HIV bezeichnet. Bei Patienten treten zu diesem Zeitpunkt normalerweise keine oder nur sehr milde Symptome auf. Wenn sie nicht getestet wurden, haben sie möglicherweise keine Ahnung, dass sie HIV-positiv sind. Auch ohne Behandlung dauert diese Phase ein Jahrzehnt oder länger, obwohl sie möglicherweise auch viel schneller abläuft.

Während des chronischen Stadiums von HIV vermehrt sich das Virus in viel geringerer Anzahl – aber es vermehrt sich. Obwohl dieses Stadium weniger ansteckend ist als akutes HIV, kann das Virus dennoch übertragen werden. Dies ist ein besonderes Risiko für Menschen, die sich nicht bewusst sind, dass sie HIV-positiv sind.

Die gute Nachricht ist, dass eine richtige HIV-Behandlung mit antiretroviraler Therapie Menschen, die mit HIV leben, sehr lange in dieser Phase halten kann. Die antiretrovirale Behandlung reduziert die Viruslast des Patienten (die Menge an HIV in seinem Blut und anderen Flüssigkeiten) bei einigen Menschen so erfolgreich, dass HIV nicht mehr nachweisbar ist. ART ist nicht nur für die Gesundheit von Menschen mit HIV, sondern auch für ihre Partner von entscheidender Bedeutung. Wenn das Virus nicht nachweisbar ist, kann es auch nicht übertragen werden.

3. AIDS

AIDS oder das erworbene Immunschwächesyndrom ist das letzte und schwerste Stadium von HIV. Es wird bei Menschen mit CD4-Werten unter 200 / mm3 (gesunde Menschen haben zwischen 500 und 1.500) oder bei Menschen diagnostiziert, die Opfer opportunistischer Infektionen geworden sind. Menschen mit AIDS können extrem hohe Viruslasten haben und das Virus leicht übertragen.

Häufige Symptome von AIDS sind:

  • Schwerer und anhaltender Durchfall
  • Gedächtnisverlust
  • Depression
  • Gewichtsverlust
  • Lungenentzündung
  • Häufiges Fieber
  • Nachtschweiß
  • Verfärbungen und Hautausschläge
  • Geschwollene Lymphknoten

Da das Immunsystem immer mehr geschwächt wird, besteht bei AIDS ein ernstes Risiko für opportunistische Infektionen – Infektionen, die gesunde Menschen abwehren könnten, stellen jedoch eine ernsthafte Bedrohung für immungeschwächte Patienten dar. Diese Infektionen können unter anderem zu Atemnot, Erschöpfung, Schluckbeschwerden, Sehverlust, Krampfanfällen und Koma führen.

Lass dich auf HIV testen!

Sobald bei jemandem AIDS diagnostiziert wird, wird er durchschnittlich drei Jahre ohne Behandlung leben – mit einer immer geringer werdenden Lebensqualität. Jemand, bei dem kurz nach der Infektion HIV diagnostiziert wird, der mit der antiretroviralen Therapie beginnt und an der Therapie festhält, kann andererseits ein langes und gesundes Leben führen, dessen Lebenserwartung sehr nahe am Durchschnitt liegt. Mit der richtigen Behandlung muss sich HIV nicht zu AIDS entwickeln.

Um von ART zu profitieren, muss sich eine Person zunächst bewusst sein, dass sie mit HIV lebt. Deshalb ist es so wichtig, getestet zu werden!

Einige Personengruppen – wie Personen mit mehreren Sexualpartnern, Männer, die Sex mit Männern haben, und Personen, die IV-Medikamente einnehmen – haben ein höheres Risiko, HIV ausgesetzt zu sein. Jeder, der jemals ungeschützten Sex mit jemandem hatte, dessen HIV-Status er nicht sicher ist, ist potenziell gefährdet. Auf HIV getestet zu werden kann einschüchternd sein, aber es wird weitaus weniger, wenn Sie wissen, dass es Ihr Leben retten könnte.

Quellen:
[1] https://www.cdc.gov/hiv/pdf/prep_gl_patient_factsheet_acute_hiv_infection_english.pdf
[2] https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/22/3/15-1607_article
[3] https://www.cdc.gov/hiv/basics/testing.html
[4] https://www.ucsfhealth.org/conditions/aids/symptoms
[5] https://www.cdc.gov/hiv/basics/livingwithhiv/treatment.html
[6] Photo courtesy of SteadyHealth