Wenn wir älter werden, kann es schockierend sein, wie merklich sich unser Körper in wenigen Jahrzehnten verschlechtern kann. Wenn wir in den Ruhestand gehen, ist es wahrscheinlicher, dass wir uns mit Demenz und Alzheimer befassen.

Das Alter ist vielleicht nichts anderes als eine Zahl, wenn es um Ihr soziales Leben geht – aber medizinisch gesehen besteht ein tieferer Zusammenhang zwischen Ihrem chronologischen Alter und den Bedingungen, denen Sie ausgesetzt sind, als Sie denken möchten.

Möglicherweise können Sie auch im Ruhestand Fallschirmspringen oder Tiefseetauchen, aber wenn der Körper altert, verschlechtert er sich auf natürliche Weise. Zahlreiche Mittel und Zubereitungen wurden entwickelt, um die Auswirkungen des Alterns zu bekämpfen. Leider haben wir den “Jungbrunnen” immer noch nicht entdeckt und jeder muss sich den Folgen der menschlichen Sterblichkeit stellen.

Die Alzheimer-Krankheit ist eine von vielen Erkrankungen, die wir mit zunehmendem Alter wahrscheinlich entwickeln. Hier werden wir diesen Zusammenhang untersuchen und einige der Risikofaktoren behandeln, die Sie für diese Erkrankung prädisponieren.

Was genau ist Alzheimer?

Die Alzheimer-Krankheit ist eine Erkrankung, die auftreten kann, wenn sich das Gehirn verschlechtert. Mit zunehmendem Alter sammeln sich beschädigte Proteine im Gehirn an, nur als Nebenprodukt des täglichen Lebens. In einigen Fällen sind diese Trümmer harmlos und eine Person genießt ein geistig scharfes Alter, aber die meisten Menschen haben nicht so viel Glück. Diese Proteine können beginnen, Gehirnstrukturen zu schädigen, und es treten Probleme mit Konzentration, Gedächtnis und Problemlösung auf.

Sie haben keine Alzheimer-Krankheit, nur weil Sie sich nicht an den Namen der Kassiererin erinnern können, die Sie heute Morgen bedient hat, oder an den Geburtstag Ihrer Nichte – der normale Alterungsprozess kann auch Ihr Gedächtnis beeinträchtigen. Was unterscheidet Alzheimer vom normalen Altern?

Ärzte kennen die genaue Ursache der Alzheimer-Krankheit immer noch nicht genau, aber die vorherrschende Theorie ist, dass sich diese Proteine im Gehirn schneller ansammeln als Patienten, die nur auf natürliche Weise altern. Dies kann durch eine Reihe von Grunderkrankungen wie Bluthochdruck, Diabetes, Depressionen und geringer Bildung verursacht werden, um nur einige der vielen reversiblen Ursachen aufzulisten. Wenn sich diese Proteine ansammeln, schädigen sie gleichzeitig viele Strukturen im Gehirn. Infolgedessen kann eine Person mit Alzheimer innerhalb weniger Jahre von einem selbständigen Leben zu einer Hilfe bei absolut allem übergehen, was sie tut.

Einige andere Theorien erklären den Zusammenhang zwischen Altern und Alzheimer, aber zum größten Teil fällt er in dieselbe Art von Muster. DNA wird ständig repliziert, wenn neue Zellen ältere Zellen ersetzen. Je älter wir werden, desto höher ist das Risiko von Fehlern bei der DNA-Replikation. Sobald gut kopierte DNA-Fragmente kürzer und kürzer werden und mehr Replikationsfehler aufweisen können.

Eine einfache Analogie zum Verständnis dieses Konzepts könnte Ihre Arbeitsqualität nach einem langen Tag sein. Die meisten von uns beginnen den Tag frisch und ausgeruht, genau wie ein menschlicher Körper in Kindheit und Jugend. Im Laufe des Tages setzt jedoch geistige Erschöpfung ein. Infolgedessen können wir mehr Tippfehler machen oder einfache Informationen verwirren. Wir können einige dieser Fehler auffangen und ohne wirkliche Konsequenzen weiterarbeiten. Am Ende des Tages sind wir vielleicht so müde, dass wir nicht einmal verstehen, was wir gerade geschrieben haben.

Dies ist ungefähr das, was mit unserer DNA passiert, wenn wir älter werden. Bis wir alt sind, sind unsere Zellen so erschöpft von der Ausführung dieser Aufgaben, dass das Korrekturlesen von Proteinen, die Fehler bei der DNA-Replikation auffangen, ständig Fehler übersieht. Der einzige Unterschied ist, dass Sie es einen Tag nennen und schlechte Arbeit als erstes am nächsten Morgen wiederholen können. Unser Körper hat keinen solchen Reset-Knopf.

Der Zusammenhang zwischen Alzheimer und Alterung

Bis wir herausfinden können, wie wir diese DNA-Veränderungen umkehren können, sind wir dazu verdammt, unter dem Prozess des Älterwerdens zu leiden. Die Gehirnfunktion beginnt zu sinken – und wenn dies schnell geschieht, wird möglicherweise schließlich Alzheimer diagnostiziert.

Dies ist ein weltweit verbreitetes Problem, und zahlreiche Studien haben gezeigt, dass die Prävalenz der Alzheimer-Krankheit mit zunehmendem Alter dramatisch zunimmt. Im Jahr 2000 waren weltweit rund 420 Millionen Menschen von Alzheimer betroffen. Prognosen gehen davon aus, dass diese Zahl bis zum Jahr 2030 auf über eine Milliarde Menschen ansteigen wird.

Die Hauptfaktoren, die zur Erklärung dieses signifikanten Anstiegs beitragen, wären der Anstieg chronischer Krankheiten wie Fettleibigkeit, Diabetes und Bluthochdruck sowie die Tatsache, dass zu diesem Zeitpunkt überproportional viele Menschen mittleren Alters auf der Erde leben, wenn sie älter werden In den nächsten zehn Jahren wird es mehr ältere Menschen geben.

Wenn wir diese Daten weiter analysieren, können wir eine echte Tendenz erkennen, wenn es um das tatsächliche Alter eines Patienten und dessen Diagnose mit Alzheimer geht. Etwa 4,5 Prozent der Bevölkerung über 65 Jahre leiden an Alzheimer. Bei Menschen über 70 liegt die Prävalenz jedoch bei fast 10 Prozent. Eine Studie ergab, dass über ein Drittel der über 85-Jährigen an Alzheimer leidet. Dieser allgemeine Trend bedeutet, dass sich die Prävalenz der Alzheimer-Krankheit nach dem 65. Lebensjahr alle fünf Jahre verdoppelt.

Es ist also offensichtlich, dass hier ein Zusammenhang zwischen dem Alter eines Patienten und dem Ausbruch der Alzheimer-Krankheit besteht. Es ist jedoch wichtig zu bedenken, dass das Älterwerden nicht garantiert, dass bei Ihnen letztendlich die Krankheit diagnostiziert wird. Altern ist eine Komponente, die möglicherweise nur bereits vorhandene Hirnschäden verstärkt. Es ist etwas, das wir nicht kontrollieren und ändern können. Machen Sie sich also keine Sorgen, dass Sie an Alzheimer erkranken könnten, nur weil Sie älter werden.

Stellen Sie sicher, dass Sie auf modifizierbare Risikofaktoren abzielen, die Entzündungen und Stress in Ihrem Gehirn senken können, indem Sie einen gesunden Lebensstil führen, und chronische Krankheiten frühzeitig kontrollieren, um das Risiko langfristiger Folgen zu verringern.
Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3181909/
[2] https://www.alz.org/media/documents/alzheimers-facts-and-figures-2019-r.pdf
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4617238/
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3992261/
[5] Photo courtesy of SteadyHealth