Das Geschlecht ist ein Risikofaktor für eine Reihe von Krankheiten. Alzheimer ist keine Ausnahme. Selbst wenn 70 Prozent der Alzheimer-Fälle Frauen betreffen, können einige unterschiedliche Theorien erklären, warum diese Statistik möglicherweise zu hoch ist.

Die Risikofaktoren für die Alzheimer-Krankheit sind vielfältig – alles, von Diabetes und Bluthochdruck bis hin zu fortgeschrittenem Alter, kann Sie anfälliger für die Krankheit machen. Das Geschlecht ist ein weiterer identifizierter Risikofaktor, und hier werden wir den Zusammenhang mit der Alzheimer-Krankheit genauer untersuchen.

Was hat Geschlecht mit Alzheimer zu tun?

Die beiden häufigsten Risikofaktoren für die Alzheimer-Krankheit sind Alter und Geschlecht. Mit steigendem Alter steigt auch das Alzheimer-Risiko. Die Haupttheorie, um dies zu erklären, ist eine Ansammlung von geschädigten Proteinen – Beta-Amyloiden genannt – im Gehirn. Es ist wahrscheinlicher, dass diese Proteine nach Jahren der Entzündung und des Stresses, die häufig bei chronischen Krankheiten wie Bluthochdruck und Diabetes sowie natürlichem Altern auftreten, “glitchy” werden.

Vor diesem Hintergrund liegt es nahe, dass männliche Patienten eher an Alzheimer leiden, oder? Fettleibigkeit, Bluthochdruck und Diabetes treten bei männlichen Patienten häufiger auf. In Wirklichkeit ist das weibliche Geschlecht jedoch mit einem höheren Risiko verbunden, an Alzheimer zu erkranken. Dies zeigt, dass das Vorhandensein oder Fehlen bekannter Risikofaktoren nicht nur darüber entscheidet, ob Sie die Krankheit letztendlich entwickeln oder nicht.

Obwohl Frauen anscheinend eine höhere Alzheimer-Rate haben, haben zahlreiche Studien gezeigt, dass die Prävalenz der früh einsetzenden AD das männliche Geschlecht begünstigt. Dies ist die Form, die früher im Leben eines Patienten auftritt und typischerweise sehr schnell fortschreitet.

Wenn Sie sich die epidemiologischen Statistiken zur Alzheimer-Krankheit ansehen, werden Sie feststellen, dass Frauen fast 70 Prozent der Fälle ausmachen. An der Oberfläche erweckt dies den Eindruck, dass Alzheimer hauptsächlich Frauen betrifft und dass Männer ein viel geringeres Risiko haben. Es steckt jedoch noch mehr dahinter.

Frauen haben möglicherweise höhere Krankheitsraten, weil sie dazu neigen, länger zu leben – was bedeutet, dass mehr Zeit für fehlgefaltete Proteine im Gehirn bleibt.

Frauen haben auch schwerere Symptome und haben typischerweise mit schwächeren Formen der Krankheit zu tun. Mit anderen Worten, sogar Männer und Frauen entwickelten Alzheimer in gleichem Maße. Wenn eine Patientin 15 Jahre nach der Diagnose lebt, während eine männliche Patientin nur sieben Jahre lebt, ist die Anzahl der mit Alzheimer lebenden Patientinnen letztendlich höher als die der männlichen Patienten. Dies kann leicht dazu führen, dass Alzheimer wie eine Erkrankung erscheint, die vorwiegend Frauen betrifft.

Warum leiden Frauen häufiger an Alzheimer?

Obwohl ich bereits eines der Elemente behandelt habe, die die Prävalenz von Alzheimer in der weiblichen Bevölkerung erhöhen können, gibt es eine andere Theorie, die erklären kann, warum auch Frauen für die Erkrankung prädisponiert sind. Dies hat mit den Mitochondrien zu tun, die bei Patienten mit Alzheimer-Krankheit gefunden wurden.

Als Auffrischung für Ihre Biologie-Tage an der High School können Mitochondrien als das Kraftwerk der Zelle betrachtet werden. Sie können den Zucker, den wir essen, in die Energie umwandeln, die unser Körper für Bewegung, Verdauung und Immunantworten verwendet. Mitochondrien sind nicht nur für die Energieerzeugung verantwortlich, sondern spielen auch eine Rolle im Immunsystem – sie produzieren sogenannte reaktive Sauerstoffspezies (ROS). Diese ROS sollen dazu beitragen, die Zellmembranen von Bakterien und anderen Krankheitserregern zu zerstören, sodass sie keine Infektion verursachen können.

Ein Nebeneffekt dieser ROS ist, dass sie im Laufe der Zeit auch andere gesunde Strukturen im Körper schädigen können. Sie können Oxidationsmittel produzieren, die zu unbeabsichtigten Schäden führen können. Nebenbei bemerkt, aus diesem Grund werden viele Produkte in Ihrem örtlichen Supermarkt als Antioxidantien vermarktet. Diese Getränke und Lebensmittel tragen dazu bei, die Menge an ROS im Körper zu reduzieren, um langfristige Schäden zu vermeiden.

Mitochondrien und die ROS, die sie produzieren, erklären, warum Frauen anfälliger für Alzheimer sind. Bei jüngeren Frauen ist der Östrogenspiegel während der gesamten Menstruation relativ hoch, was vor einer Überproduktion von ROS schützt. Wenn sich eine Frau den Wechseljahren nähert, sinken jedoch ihre Östrogenspiegel und die Auswirkungen der ROS treten auf. Da ihr Körper in jüngeren Jahren vor den Schäden durch ROS geschützt war, verfügt sie nicht über die gleichen erworbenen Abwehrkräfte gegen die ROS, die ein männlicher Patient nach Jahren mit denselben Schäden hätte.

Östrogen kann auch dazu beitragen, die Produktion beschädigter Proteine zu verhindern. Wenn Östrogen abfällt, sehen wir, dass die Rate der fehlgefalteten Proteine zu steigen beginnt. Dies sind die gleichen Proteine, die sich in den Ventrikeln des Gehirns ansammeln und Alzheimer verursachen.

Sie fragen sich jetzt vielleicht, ob eine Östrogenersatztherapie helfen könnte. Zahlreiche Studien haben versucht, eine Antwort auf diese Frage zu finden, aber bisher hat keine dieser Studien Ergebnisse gezeigt. Die in der Hormonersatztherapie enthaltenen Östrogene sind geringfügig höher als die, die der Körper während der Menstruation auf natürliche Weise produziert. Dies kann der Grund sein, warum diese Therapien einen großen Einfluss auf weibliche Patienten haben. Es ist auch keine gute Idee, eine aktivere Form von Östrogen zu verabreichen, wie sie während eines Periodenzyklus beobachtet wird, da diese Verbindungen das Risiko für Gebärmutterhals- und Brustkrebs tatsächlich erhöhen können, sodass das Risiko die Belohnung nicht wert ist.

Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6390276/
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3649717/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20442496
[4] Photo courtesy of SteadyHealth