Stammzellen sind ein heißes Thema, und da derzeit klinische Studien durchgeführt werden, können sie eines Tages als wirksame Behandlung für die Parkinson-Krankheit eingesetzt werden. Was müssen Patienten wissen?

Die Parkinson-Krankheit ist das Ergebnis des Verlusts von Dopamin-produzierenden Gehirnzellen, von denen viele bereits verloren sind, wenn bei den meisten Menschen die Krankheit diagnostiziert wird. Bisher konzentrierte sich die Behandlung auf das Symptommanagement – wobei Medikamente, Änderungen des Lebensstils, physikalische Therapie und Operationen zur Tiefenhirnstimulation mögliche Rollen spielen. Keine dieser Methoden behält sich jedoch den Schaden vor, der im Gehirn angerichtet wurde, und verlangsamt jedoch nicht das Fortschreiten der Krankheit. Darüber hinaus ist bekannt, dass die pharmakologische Behandlung der Parkinson-Krankheit wie Levodopa mit fortschreitender Krankheit in späteren Stadien zunehmend weniger wirksam wird. Eine neue Behandlung ist also ein harter Versuch.

Stammzellen – nicht spezialisierte Zellen, die das Potenzial haben, sich in fast jede Art von Zelle zu verwandeln – sind seit langem ein heißes Thema. Sie wurden auch als potenzielle Behandlung für Parkinson-Patienten angesehen. Forscher versuchten, Stammzellen in das Gehirn zu transplantieren, um die ausgestorbenen Zellen auszugleichen. Einige dieser Forschungen stammen aus drei Jahrzehnten, und die Wissenschaft hat sich seit den ersten Versuchen weiterentwickelt. Derzeit ist es möglich, Dopamin-produzierende Neuronen aus humanen embryonalen Stammzellen (ESCs) und humaninduzierten pluripotenten Stammzellen (iPSCs) zu erzeugen – und im Tierversuch arbeiten diese Zellen nach der Transplantation erfolgreich.

Was müssen Parkinson-Patienten und ihre Angehörigen über die Stammzellbehandlung wissen?

Was sind Stammzellen?

Stammzellen sind nicht spezialisierte Zellen, die das Potenzial haben, viele verschiedene Arten spezialisierterer Zellen zu werden – und obwohl der Körper diese Funktion der “Spezialisierung” von Stammzellen selbst ausübt, können Forscher diese Zellen auch in die gewünschte Richtung “steuern”. Embryonale Stammzellen sind die bekanntesten und bilden die verschiedenen Arten von Zellen, die eine Person in ihrem Körper benötigt. Erwachsene haben jedoch auch Stammzellen in ihrem Körper – sie wurden unter anderem im Herzen, in den Muskeln und im Knochenmark gefunden und können von da an mehrere verschiedene Arten von Zellen bilden. Die im Knochenmark einer Person vorkommenden Stammzellen sind beispielsweise auf verschiedene Arten von Blutzellen spezialisiert.

Sechs verschiedene Stammzelltypen sind:

  • Embryonale Stammzellen (ESCs) kommen in Embryonen im Frühstadium vor. Diese Arten von Zellen können aus nicht verwendeten Embryonen entnommen werden, die durch IVF erzeugt wurden.
  • Von Erwachsenen stammende Stammzellen oder gewebespezifische Stammzellen befinden sich in verschiedenen Organen, aus denen sie zu verschiedenen Arten von Zellen werden können. Die im menschlichen Knochenmark gefundenen Stammzellen werden derzeit von Wissenschaftlern am besten verstanden und bereits für medizinische Zwecke verwendet.
  • Induzierte pluripotente Stammzellen (iPSCs) sind zuvor spezialisierte Zellen, die “umprogrammiert” wurden, um einen stammzellähnlichen Zustand anzunehmen.
  • Nabelschnurstammzellen sind auch hämatopoetisch, was bedeutet, dass sie verschiedene Arten von Blutzellen hervorrufen.
  • Mesenchymale Stammzellen oder Stromazellen können zu Fett-, Knochen- oder Knorpelzellen werden. Sie können das Potenzial haben, auch verschiedene Erkrankungen zu behandeln.
  • Humane parthenogenetische Stammzellen stammen aus menschlichen Eiern (in unbefruchtetem Zustand).

Warum sind Stammzellen eine wichtige potenzielle Behandlung für die Parkinson-Krankheit?

Stammzellen, einschließlich solcher, die direkt von Menschen stammen, bei denen Parkinson diagnostiziert wurde, werden ständig untersucht. Diese einzigartigen, nicht spezialisierten Zellen können Forschern helfen, die Prozesse, die dazu führen, dass Gehirnzellen bei Parkinson-Patienten verloren gehen, besser zu verstehen und letztendlich zu einer besseren Behandlung zu führen, als derzeit verfügbar ist. Wer weiß? Eine Heilung könnte eines Tages auch am Horizont stehen.

Obwohl dies eine aufregende Zeit für die Medizin ist, ist es wichtig klar zu machen, dass wir noch nicht da sind. Die Forscher versuchen immer noch herauszufinden, welche Arten von Stammzellen zur Erzeugung von Dopamin-produzierenden Neuronen verwendet werden könnten, wie und wie diese Zellen in das Gehirn transplantiert werden könnten. Klinische Studien sind im Gange, aber machen Sie keinen Fehler. Wenn Sie die “Parkinson-Stammzellbehandlung” oder ähnliches googeln, erhalten Sie möglicherweise eine höchst unethische “Klinik”, die eine kostspielige Behandlung verspricht, die sich weder als sicher noch als wirksam erwiesen hat. Dazu später mehr.

Stammzelltherapie bei Parkinson: Die Arbeit vor uns

Rund fünf Prozent der Parkinson-Patienten haben Genmutationen im Zusammenhang mit der Krankheit, die über Generationen weitergegeben werden könnten, während die verbleibende Mehrheit der Patienten keine identifizierte genetische Komponente aufweist, die für ihre Parkinson-Krankheit verantwortlich sein könnte. Selbst bei dem geringen Prozentsatz der Patienten mit identifizierten genetischen Mutationen sind die von diesen Genen codierten Proteine noch nicht vollständig verstanden.

Tierversuche haben gezeigt, dass zwei verschiedene Arten von Stammzellen – ESCs und iPSCs – wahrscheinlich sowohl sichere als auch wirksame Wege zur Schaffung von Dopamin produzierenden Zellen sind, die eines Tages eine revolutionäre Behandlung für die Parkinson-Krankheit bieten könnten. Mit den laufenden klinischen Studien am Menschen werden wir bald herausfinden, wie gut dies in absehbarer Zukunft in der Praxis funktionieren könnte.

Die bevorstehende Arbeit würde nun Folgendes umfassen:

  • Feststellung der Sicherheit, Wirksamkeit und langfristigen Durchführbarkeit dieser Verfahren.
  • Suche nach ethischen Wegen zur Verabreichung dieser Behandlung durch Verwendung von iPSCs und anderen Stammzellen, die nicht aus Embryonen stammen.
  • Senkung der Behandlungskosten.
Es bleibt also noch viel zu erforschen, einschließlich placebokontrollierter klinischer Studien, in denen die Patienten umfassend über die potenziellen Risiken (einschließlich möglicher Tumorbildung) und Vorteile informiert werden. Jeder Parkinson-Patient, der an einer Stammzellbehandlung oder an einer klinischen Studie interessiert ist, sollte die Rechtmäßigkeit der experimentellen Behandlung, an der er teilnehmen könnte, gründlich prüfen. Die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) hat bereits Beschwerden gegen Kliniken eingereicht, die für diese Art von nicht genehmigter Behandlung werben. Daher wissen wir, dass es “Schurkenkliniken” gibt, die illegale und potenziell gefährliche “Behandlungen” anbieten. Pass auf und falle keinem von ihnen zum Opfer.
Quellen:
[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29311261
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29882481
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23298521
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5680961/
[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27762639
[6] Photo courtesy of SteadyHealth.com